Upravit stránku
Raoul Lufbery, cestovateľ, vojak, letecký priekopník, veliteľ slávnej Lafayettom eskadry, prvovojnové eso a vlastník dvoch levích maznáčikov s menami Whisky a Soda. Toto je jeho príbeh...

Gervais Raoul Lufbery sa narodil v marci 1885 vo francúzskom Clermonte. Jeho otec bol Američan, jeho matka Francúzska, ktorá ho vychovala. Jeho detstvo sa nieslo v znamení práce v malej miestnej továrni na čokoládu. Keď ho práca omrzela, jednoducho sa vydal na skusy do sveta. Cesty ho zaviedli postupne do Tuniska, Egypta, Nemecka, Turecka a do Južnej Ameriky. Potom išiel na návštevu otcovej rodiny v Connecticute a nakoniec "zaparkoval" v roku 1907 v New Orleans, kde sa rozhodol vstúpiť do americkej armády. LUF, spolu s 20. pechotným regimentom, zamieril do Ázie, kde získal povesť najlepšieho strelca v pluku. Počas služby v armáde slúžil v posádkach v Japonsku, Číne a dokonca sa zúčastnil bojov na Filipínach.

Po odslúžení svojej služby Lufbery zostal v Ázii. Pracoval napríklad ako sprievodca na dráhe v Bombaji, odkiaľ bol vyhodený za bitku s jedným z najbohatších indických kupcov tej doby. Rok 1912 trávil LUF v Saigone, kde stretol francúzskeho letca Marca Pourpe, ktorý sa živil ako letecký akrobat predvádzajúce s lietadlom "šialenosti", ako boli prelety pod mostom, pristátie na vlakoch apod. Keď Lufbery videl o čo ide, okamžite sa ponúkol ako osobný mechanik. Na otázku či má nejaké skúsenosti, len odvetil niečo ako: "Toto je prvé lietadlo, čo som kedy videl, ale všetko potrebné sa naučím."

A tak sa učil ...

V skutočnosti sa Raoul Lufbery nielenže naučil, ako lietadlá fungujú, ale stal sa jedným z najlepších mechanikov na svete. Okrem toho, že so svojím priateľom Marcom predvádzali leteckú show naprieč Európou, Áziou a Blízkym Východom, boli prvými ľuďmi, ktorí doručili poštu v Egypte.

Lenže, prišiel rok 1914 a v Európe začala Veľká vojna pričom Marc Pourpe ako správny patriot okamžite zareagoval na volanie do zbrane. Lufbery sa prihlásil s ním, pričom dúfal, že bude ďalej pracovať ako mechanik na Pourpeho novom lietadle Nieuport. Bohužiaľ nastal veľký problém ... Lufbery slúžil v americkej armáde a podľa francúzskych tabuliek bol teda "Amik". A ak chcel ako Amik bojovať, musel sa pridať do Cudzineckej légie...

Lufbery slúžil s vyznamenaním ako strelec v Legii, pričom sa zúčastnil hneď niekoľkých bojov na začiatku vojny. Nakoniec však jeho starý kamarát Pourpe potiahol za nitky (vtedajší letci boli tak trochu celebrity) a Lufbery bol prevelený k letectvu a mohol sa začať opäť starať o lietadlo svojho priateľa. Tak to šlo po nejakú dobu, kým nedošlo ku katastrofe a Marc Pourpe bol zabitý na nebi nad Verdunom.

Jeho mechanik, Raoul Lufbery, prisahal pomstu.

Lufbery sa naučil lietať v rekordnom čase. Najprv lietal na bombardéry na západnom fronte, ale po pár mesiacoch dostal príležitosť pridať sa k novej letke, vznikajúcej v rámci francúzskeho letectva. Rovnako ako u Cudzineckej légii, aj tu boli dôstojníci Francúzi, ale piloti boli americkí dobrovoľníci (USA oficiálne vstúpila do vojny až v roku 1917), ktorí boli dychtiví ponúknuť svoje služby. Francúzi jednotku umiestnili kúsok od Verdunu a pomenovali ju Lafayette Eskadrila, na počesť markíza La Fayette, ktorý sa významne podieľal na americkej vojne za nezávislosť.

Raoul Lufbery, v tom čase už 31-ročný seržant s veľkým množstvom bojových skúseností, sa stal de facto veliteľom jednotky a nakoniec jej esom.

Ako veliteľ a eso si tiež dovolil istú dávku výstrednosti. V Paríži si zakúpil dvojicu malých levov. Samca pomenoval Whiskey, to pretože whisky miloval a samicu pomenoval Soda, pretože s Whiskey dobre vychádzala. Párik levov ho sprevádzal prakticky všade, kam išiel. Túto dvojicu zvierat nájdete prakticky na všetkých obrazoch, ktoré o eskadre vznikli. Po vojne boli obidva levy umiestnené do zoo v Paríži.

Lufbery podľa všetkého nebol extrémne talentovaným pilotom, ale mal jednu unikátnu výhodu. Pretože sám lietadlá opravoval, veľmi dobre vedel ako fungujú a ako z nich vymačknúť maximálny výkon. Na svojom stroji pracoval tak usilovne, že si osobne naleštil každý náboj, aby predišiel akémukoľvek zaseknutiu zbraní. Jeden z jeho spolubojovníkov dokonca napísal, že Lufbery je úžasný mechanik a radšej by mal jeho lietadlo z druhej ruky než akýkoľvek nový stroj rovno z továrne.

Vtedajšie lietadlá boli úplne iné ako tie dnešné (nečakane). Na ich výrobu sa používalo predovšetkým plátno a drevo, padáky neexistovali, piloti mali k dispozícii len letecké okuliare, teplé oblečenie a osobnú pištoľ. Piloti sa do boja púšťali v rýchlostiach okolo 200 km / h, zatiaľ čo sa preplietali protilietadlovou paľbou v lietadle, ktoré sa dalo zostreliť pomocou opakovacej pušky. Dogfight navyše prebiehali na vzdialenosť, kedy piloti dokázali vidieť výraz tváre toho druhého v muškách svojich guľometov, ktoré neboli vytvorené do bojov vo vysokých výškach.

Prvého zostrelu dosiahol Lufbery 30. júla roku 1916, kedy podporoval nálet na továrne na muníciu v Karlsrube. Jeho obeťou sa stalo veľké trojmiestne lietadlo Aviatic. O niekoľko týždňov neskôr pribudol druhý zostrel a keď bola celá letka prevelená na podporu útoku pri Somme, Lufbery už bol eso so šestnástimi zostrelmi (a jedným zostrelom nepotvrdeným). Lufbery sám už o niekoľko lietadiel "pod zadkom" prišiel a prežil niekoľko núdzových pristátí.

Počas iba troch rokov si zvykol na niekoľko bojových misií denne, krátky odpočinok slúžiaci k vyspaniu a opravám lietadla. Do toho pil whisky a kŕmil svojich hladných miláčikov. Raoul Lufbery zostrelil sedemnásť nepriateľských lietadiel, prežil tri havárie a získal toľko ocenení a medailí, že sa s nimi dalo tapetovať.

USA sa oficiálne do Prvej svetovej vojny pridali v roku 1917, a keď sa tak stalo, Amerika zúfalo potrebovala skúsených pilotov. Lafayettova eskadróna bola rozpustená a jej piloti boli využití k tréningu nových pilotov do akcie. Lufbery bol povýšený na majora a bol pridelený k 94. letke, kde učil a organizoval pilotov. Napriek tomu, že trpel reumatizmom a niekoľkými ďalšími chorobami, Lufbery dokázal zostreliť ďalšie dva lietadlá a jeho muži ho uctievali ako žijúcu legendu.

Jedno neskoré popoludnie 19. mája roku 1918 major Lufbery vykonával inšpekciu pilotov a vybavenia, keď sa nad letiskom objavilo nemecké prieskumné lietadlo, ktoré niekoľkokrát pokropilo miestnych mechanikov, lietadlá a pilotov niekoľkými dávkami z guľometov.

Lufbery urobil to, čo by každý veliteľ - tvrďas urobil. Nasadol na motocykel a došiel k prvému stíhaču, ktorý bol v dosahu, naštartoval a letel si to vybaviť s nepriateľom.

Po chvíli letu sa mu ho podarilo dostihnúť, ale po prvej dávke sa mu zasekli guľomety ... Odvetná palba zapálila motor jeho stroja. Spomalil, znížil výšku a pokúsil sa vyskočiť z lietadla do neďalekého jazera (pamätajte, padák v tej dobe neexistoval). Bohužiaľ jazero minul, nabodol sa na plot a okamžite zomrel.

Keď sa Luftberryho muži dozvedeli o jeho smrti, každý americký a francúzsky pilot vzlietol, aby pomstil svojho veliaceho dôstojníka. Za popoludnie sa im podarilo zostreliť štyri nemecká lietadla a to vrátane prieskumného lietadla, ktoré mohlo za jeho smrť. Major Raoul Lufbarry bol následne pochovaný so všetkými vojenskými poctami.

Česť jeho pamiatke!


Novinky

Via ferrata. Nielen pre lezcov, ale aj pre všetkých milovníkov outdooru

Via ferrata. Nielen pre lezcov, ale aj pre všetkých milovníkov outdooru

Po rebríku na skale, pozdĺž strmej steny nad riekou a cez lanový most vedie vaša cesta. Trúfnete si? Via Ferrata je na vzostupe. Dostáva totiž adrenalínový zážitok horolezcov medzi...
Ján Smudek. Nepolapiteľná legenda českého odboja

Ján Smudek. Nepolapiteľná legenda českého odboja

Nedávno sme písali o plukovníkovi J.M. Novákovi a dnes si pripomenieme odbojára Jána Smudeka, s ktorým sa stretol a pomáhal mu. O Jánovi Smudekovi sa hovorí Nepolapiteľný. A my by sme...
Dobrodruhovia Petrova cechu, prázdninová prívlač čaká. Ako sa na ňu vybaviť?

Dobrodruhovia Petrova cechu, prázdninová prívlač čaká. Ako sa na ňu vybaviť?

Nie je rybár ako rybár. Vláčkar, rybár na prívlač, nie je ako kaprár, ktorého večer nájdete tam, kde ste ho ráno posadili. Vláčkar je dobrodruh a pri vláčení nachodí mnoho...
Hygiena v prírode

Hygiena v prírode

Trocha nepohodlia stojí za každé dobrodružstvo. Na dlhšom tripe nemusíme byť práve vymydlinkovaní, ale zase treba myslieť na to, že čistota = pol zdravia. Tak si poďme povedať, ako...
Nahoru

Ahoj!
Keby sme mohli, podali by sme vám ruku na pozdrav.
Bohužiaľ, nemôžeme to urobiť a musíme si navzájom potriasť vašimi cookies. Ste pripravení?
Dajú nám vedieť, ako sa našej stránke darí, a my vám budeme zobrazovať len reklamu, ktorá vás skutočne zaujíma.
Čo sú to súbory cookie?

Nastavenie cookies

Vaše súkromie je dôležité. Môžete si vybrať z nastavenia cookies nižšie. Čo sú to súbory cookie?